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09/06/2011

Rallycross Finlande : Hirvonen à Kauhajoki !

hirvonen mikko portrait.JPGhirvonen mikko ford fiesta wrc.JPGLe championnat Finlandais de Rallycross a annoncé la participation de Mikko Hirvonen, lors de la quatrième manche de la série nationale, sur le tracé du Sotkan Moottoristadion de Kauhajoki, le 16 juillet prochain.

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16:03 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallycross finlande, wrc, mikko hirvonenrallycross | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

03/12/2010

Rallycross Europe : Programme réduit pour François Duval ?

duval françois portrait gros plan gordon racing pour la photo.jpgduval erc maasmechelen 2010 johan dingenen.jpgL'homme qui est devenu le premier belge de l'histoire a remporter une manche de Championnat d'Europe de Rallycross en Division 1 cet été, à Maasmechelen, alias François Duval, s'apprêterait à prendre part à un mini programme ERC en 2011.

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02/12/2010

Gymkhana grid : Tanner Foust et Liam Doran parmi les pilotes conviés (vidéo)

ken block gymkhana invitational.jpgLe Rallycross sera une nouvelle fois à l'honneur vendredi et samedi sur le Toyota Speedway d'Irwindale, en Californie. Tanner Foust et Liam Doran feront, en effet, partie de la fête pour disputer l'épreuve du Gymakhana Grid, organisée à l'initiative du pilote WRC "Monster World Rally Team", Ken Block.

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30/11/2010

Grand Challenge III : Du beau monde au départ

pole-mecanique-vue-aerienne ales cevennes.jpglogo le grand challenge III ales cevennes.jpgEn cette fin de saison, les compétitions d'un jour se multiplient. Et ce week-end, ce sera au tour du pôle mécanique d'Alès Cevennes, qui accueillera la troisième édition du Grand Challenge.

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12/11/2010

Rallycross US : L'hommage de Pastrana à Subaru

pastranan travis portrait.jpgpastrana travis subaru rallycross 2010.jpgAlors que l'annonce de son retrait du monde des Rallyes a été officialisée depuis quelques heures suite au non renouvellement du contrat qui l'unissait jusqu'ici à la structure Subaru Rally Team USA, le pilote US, Travis Pastrana a tenu à souligner l'efficacité de son équipe qui découvrait, pour la première fois, la crème du Rallycross Européen.

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11/11/2010

Rallycross US : Pastrana et Subaru se séparent

pastrana portrait subaru.jpgpastrana travis subaru rallycross 2010.jpgPilote éclectique, le quadruple champion US de Rally, Travis Pastrana ne renouvellera pas le contrat qui l'unissait à Subaru depuis cinq ans. Si son nom courrait depuis quelques temps dans les coulisses pour rejoindre le WRC, il semble plus probable que le pilote US de 28 ans ne prenne finalement la direction du Nascar, au sein de la "Nationwide Series".

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01/03/2010

Rally US : Premier succès pour MSE/Olsbergs (vidéo)

 

ken block portrait champagne.jpgken block fiesta jump 100 acre rally.jpgEn remportant ce week-end la seconde manche du championnat US des Rallyes, Ken Block a offert à l'équipe MSE/Olsbergs d'Andréas Eriksson son premier succès dans la discipline. La Fiesta "made in Sweden" est venue à bout de ses concurrents lors du "100 Acre Wood Rally", après l'abandon de Travis Pastrana et de sa Subaru lors la seconde journée.

Préparation grandeur nature pour la prochaine manche du WRC au Mexique du 5 au 7 mars, Block, sous faux airs arrogants, avouait son humilité devant la tâche qui l'attend : "Ce week-end, je vais devoir me battre contre les meilleurs pilotes de Rallye au monde, et croyez-moi, je tacherai de rester modeste parce que je reste un véritable débutant en WRC (...). Pour moi, un bon résultat serait déjà de pouvoir terminer la course et d'éviter de me mettre trop de pression".

Block s'alignera au volant d'une Ford Focus de l'équipe "Monster World Rally Team" au Mexique, théâtre de la seconde manche du WRC. Absent en Suède, Block avait préféré disputer la manche du championnat national US ("Snow Drift Rally).

 


 

16/01/2010

Rallycross Europe : Solberg ralentit ses activités

solberg H portrait.jpgLe dhenning solberg fiesta nordenseries portrait et voiture.jpgébut d'année 2010 d'Henning Solberg est très agité. En difficulté dans sa recherche de partenaires pour la nouvelle saison du WRC, qui débute dans moins d'un mois en Suède, le pilote norvégien est prêt à se séparer de sa Ford Fiesta destinée au Rallycross.

Une nouvelle qui coupe court aux rumeurs relayées par Auto-Hebdo.fr, et qui envoyaient Henning Solberg en ERC la saison prochaine en lieu et place du WRC. Alors que son copilote depuis près de 10 ans, Cato Menkerud, s'en est allé voir du côté du jeune espoir norvégien, Eyvind Brynildsen, Solberg s'est quant à lui attaché les services de l'expérimentée Ilka Minor (ex Manfred Stohl).

Pour son manager , Leif Nilsen, l'arrêt des activités liées au Rallycross est pratiquement entériné :« Nous sommes plus proches de vendre la Fiesta Rallycross que de la conserver. Notre but est d'acheter une véritable WRC qu'Henning pourra utiliser pour réaliser des séances d'essais ».

En attendant, les réunions s'enchaînent pour Solberg et les tractations continuent avec plusieurs compagnies spécialisées dans l'industrie automobile. Inscrit pour l'ouverture du championnat en Suède (12 au 14 février) au sein de l'équipe Stobart, l'optimisme est néanmoins de rigueur côté norvégien : « Je peux affirmer que nous avons complété 70% de notre budget, donc il nous en manque encore. Globalement, notre budget 2010 devrait être sensiblement plus élevé que la saison passée » précise Nilsen.

06/11/2009

Rallycross Europe : Le WRC reste la priorité

henning solberg fiesta nordenseries.jpghenning solberg fiesta nordenseries portrait et voiture.jpgSixième de l'exercice 2009 du championnat du Monde des Rallyes derrière son frère Petter, Henning Solberg a affirmé qu'il n'avait pas l'intention de se reconvertir en Rallycross. Si le norvégien s'est illustré lors de ses débuts en ERC avec deux qualifications en finale A, il ne semble pas prêt d'abandonner le WRC et va entamer, dans les prochains jours, les discussions avec l'écurie Ford-Stobart pour la saison 2010.

« Il y a trop de hasard en Rallycross. C'est juste quelque chose que je fais pour le « fun ». Je ferai certainement d'autres épreuves en 2010 mais le Rallye reste évidemment ma priorité ».

En six épreuves disputées en Rallycross en 2009, dont deux en ERC, Solberg a décroché une seule victoire lors des Norden Series, sur le tracé de Lanke, au mois de juin dernier. Des résultats en résonance avec sa saison en WRC où le pilote Stobart est rentré à huit reprises dans les points sur les 12 manches au programme en accrochant, notamment, deux podiums en Argentine et en Pologne.

Crédit photos : rallycrossnorden.se


14:22 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallycross europe, erc, wrc, henning solberg, petter solberg, championnat du monde des rallyes | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

05/08/2009

ERC Belgique : François Duval dans "l'inconnu"

 

duval.jpgfocus-gordon.jpg

Révélée par le site www.Rallycross.com, la venue du belge François Duval pour la septième manche du championnat d'Europe de Rallycross à Maasmechelen au volant d'une Ford Focus ST de 550 chevaux est en passe de relever encore un peu plus le cocktail explosif attendu ce week-end sur le Duivelsberg.

Après Gronholm, Paasonen, Henning Solberg, Rovanpera, Radstrom et bien d'autres, François Duval vient renforcer la colonie des pilotes de l'ère moderne labélisés "championnat du monde des Rallyes" ayant opté pour le Rallycross. Montée par Koen Pauwels, cette opération soutenue par le brasseur "Gordon Beer" est, semble-t-il, loin de déplaire à Duval :

« Je suis d’autant plus content de retrouver la piste de Maasmechelen que c’est là-bas que j’ai piloté pour la première fois la Celica de mon père (...) J’espère pouvoir tester la voiture d’ici le week-end, et je me réjouis déjà de la piloter, car on m’a dit que ça regorge de chevaux sous le capot ! Pour le reste, je ne sais pas à quoi m’attendre, et c’est la première fois que je vais prendre part à des courses de Rallycross. Vu à la télé, ça a l’air sympa ! Je remercie d’ailleurs mes partenaires pour cette opportunité qui me motive réellement ! ».

Avec 38 "WRC" à la puissance et aux accélérations démoniaques engagées à Maasmechelen, Duval aura fort à faire néanmoins pour tenter d'accrocher une place parmi les 20 finalistes dimanche après-midi.

13:06 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc belgique maasmechelen 2009, rallycross europe belgique, françois duval, wrc, ford focus, gordon | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

21/05/2009

Schanche, ce Héros

SchancheRS200-1992.jpgWIWPSOLBERG%3B148.jpgOn savait que l'excellent site wrc.com recelait  de bonnes infos, drôles, décalées mais néanmoins pertinentes. En revanche ce dont on se doutait moins, c'est la réponse avancée par le champion du Monde WRC 2003, Petter Solberg. Se pliant aux désormais traditionnelles interviews précédant chaque épreuve du championnat et  destinées à mieux nous faire découvrir les protagonistes du WRC, Petter Solberg s'est fendu d'un vibrant hommage à l'endroit de  Mister Rallycross.

 

Ainsi, à la question « Qui était votre idole lorsque vous étiez jeune? », Solberg répondit sans ambages, qu'enfant, il était subjugué par l'homme aux six titres de champion d'Europe de Rallycross, Martin Schanche. Subjugué par ses victoires certes, mais également par le coté électrique du personnage, accompagnant ses succès comme ses défaites par la démonstration que le moustachu le plus célèbre du Rallycross n'était pas toujours dans les meilleures dispositions  neurologiques et psychologiques qui soient.

 

1_4020589!img4020589.jpgPetterSolberg.jpgOn comprend donc mieux la folie douce berçant  Petter « Hollywood » Solberg une fois installé dans le baquet de gauche. Comme son « maître à penser », le cadet des Solberg s'est toujours distingué par son sens inné de l'attaque et partage avec son frère, Henning, un véritable sens de la communication doublé d'une extravagance essentiels à la construction d'une véritable personnalité, la mauvaise foi et l'humeur exécrable de Schanche en moins...

 

Surtout, ce témoignage nous permet de mieux comprendre l'attachement des deux frangins au Rallycross. Si Petter a obtenu deux titres successifs de champion de Norvège en 1995 et 1996 avant de partir faire ses premières armes en Rallye, il nous rassure surtout sur l'état de nos mémoires respectives. Non, la vision  toujours surréaliste de Schanche sur la piste n'était donc pas un mirage et semble avoir marqué profondément les consciences collectives de chacun. Du simple aficionado au champion du monde des Rallyes, l'image que l'on retient de Mister Rallycross demeure décidément unique.

23:58 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : petter solberg, wrc, martin schanche, mister rallycross | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

11/04/2009

Rallycross Europe : Lydden Hill en ouverture

 

 

August_25_2008_119.JPGAugust_25_2008_34.JPG
Le championnat d’europe de rallycross 2009 fait sa rentrée ce week-end sur le circuit britannique de Lydden Hill (Kent) et véritable comble de l’histoire, sur les lieux mêmes qui ont vu naître la discipline un beau jour de 1967.  Après une année 2008 qui fleurait bon l’époque des fameuses groupe B, tant en terme de qualité que de quantité, cette nouvelle saison, sur fond de crise économique, semble ne pas déroger à la règle, et s’annonce tout aussi excitante et passionnante que la précédente.


Retour aux sources pour l’ERC

Douze ans que tout le Royaume-Uni attendait cela, 12 ans de purgatoire pour des pilotes et amateurs de batailles viriles mais toujours correctes. La dernière fois que la caravane du championnat d’Europe de rallycross avait posé ses valises outre-manche, c’était en 1997, sur le circuit gallois de Pembrey.
Mais Pat Doran, ancienne gloire du championnat d’Europe et toujours en activité au volant d’une Ford Fiesta WRC, a depuis repris les rennes du circuit et permis à celui-ci d’évoluer afin de s’adapter aux normes désormais drastiques de la FIA depuis le terrible accident du Norvégien Morten Bermingrud, à Valkenswaard, au mois d’août dernier. Doran portera donc, le temps d'un week-end, la double casquette de pilote-organisateur.



Crise ou pas crise ?

Alors que les contrats de sponsoring dans le monde sportif sont passés en mode ralenti ces derniers mois avec des exemples probants aussi bien dans le monde de la Formule 1 que de la voile, la lecture de liste des engagés semble ne pas souffrir, pour l’instant, d’un mal que l’on pensait global.

Ainsi en consultant la liste des engagés pour ce week-end, seuls cinq pilotes de premier plan seront absents pour l’ouverture du championnat. Le français Olivier Anne et sa C4 WRC ont d’ores et déjà déclaré forfait pour la saison, préférant se concentrer sur ses activités professionnelles après une décévante douzième place finale au championnat 2008.

Pour d’autres, comme les norvégiens Bermingrud (C4 WRC) et Sachweh (Astra WRC) terminent à la fois leur convalescence ainsi que la construction de leurs nouvelles montures. Sachweh a d’ailleurs assuré qu’il ne serait pas présent avant la troisième manche de la saison, au mois de mai en France, sur le circuit d’Essay (Orne).

Deux autres absents de marque sont à signaler avec les pilotes Russes de Kazan, Rustam Minnikhanov et Ayrat Shaymiev. Cependant pour Minnikhanov, premier ministre de la république du Tatarstan, et Shaymiev, fiston du président de la république, les prévisions moroses qui font état d’une chute de 60% des ventes d’automobiles pour l'année 2009, ajoutées aux difficultés que traverse le constructeur Tatar de camions Kamaz, qui vient de supprimer 7000 postes au mois de mars compliquent singulièrement leur programme 2009. Dans ces conditions, on voit mal comment les deux compères pourraient venir "parader" en championnat d'europe cette saison.

En revanche, si Kjell Arne Smerud et sa Xsara WRC ne seront pas à Lydden Hill après une saison 2008 marquée par quelques coups d'éclats, on ne peut que se féliciter de l'arrivée du Finlandais Jussi Pinomaki au volant de la Citroen C4 2008 du champion d'europe en titre, Kenneth Hansen.

Tous les ingrédients semblent réunis, pour faire, du retour du championnat d'europe de rallycross sur les lieux mêmes de ses origines, un week-end qui permettra d'esquisser quelques pistes pour cette nouvelle saison 2009, qui, entre crise économique et nouveautés, sera riche en enseignements, quoi qu'il se passe...

 

18:17 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc, rallycross, lydden hill, european championship, hansen, pailler, eriksson, gronholm, wrc, c4 | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

 
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