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27/08/2010

Rallycross Europe : Heikkinen tourné vers 2011

HEIKKIENEN PORTRAIT.jpgheikkinen finlande 2010.jpgVainqueur du championnat finlandais pour sa première saison en Rallycross, le disciple du légendaire Per Eklund projette de participer à un programme complet en championnat d'Europe pour 2011. Impérial en Finlande où il s'est distingué en remportant trois des quatre épreuves prévues au programme, Toomas Heikkinen, 19 ans, est avant tout conscient des efforts à fournir avant d'être en mesure de se battre pour la victoire en ERC.

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19/05/2010

24 Heures du Nurburgring : Un petit tour et puis s'en va

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Le séjour de Per Eklund en Allemagne, à l’occasion des 24 Heures du Nurburgring le week end passé, aura tourné court. Engagé au volant d’une Saab 900 Turbo 16S, les 24 Heures du vétéran suédois ont rapidement pris des allures de farce. Stoppé au bout de cinq tours seulement, avec une boîte de vitesses en sale état et synonyme d’abandon, la course d’Eklund s’achèvera avant même d’avoir pris la totale mesure de la Saab. Faisant équipe avec Nico Gasparatos, concessionnaire automobile local, Per Eklund affichait sa déception, d’autant plus que la voiture mise à sa disposition semblait témoigner d’un potentiel intéressant sur la mythique Nordschleife :

« C’était mieux que je ne l’avais imaginé. Avant notre abandon, nous étions 25ème sur les 225 équipages présents au départ, et second de notre classe. Cette p….. de voiture était incroyablement rapide. Nous étions à plus de 260 Km/h dans les longues lignes droites. »

Des performances qui n’auront cependant pas suffi à emmener Eklund au bout des 24 Heures de course …

 

11:11 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : 24 heures nurburgring, nordschleife, per eklund, saab | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

09/02/2010

Rallycross Europe : Eklund réduit son programme

 

eklund_3_pikes_peak.jpgPer-Eklund-Saab-9-3-WRC.jpgFaute d'un budget suffisant, Per Eklund a annoncé qu'il ne participerait pas à la totalité du championnat d'Europe de Rallycross cette saison. Le rachat controversé* de Saab par Spyker n'aura pas pour autant permis à Eklund de recevoir le support du constructeur.

Figure historique de l'ERC, Eklund avait lié sa carrière de pilote professionnel à la marque suédoise. Mis à part quelques infidélités entre la fin des années 1980 et 1995 où le suédois se partagea entre le groupe Austin/Rover puis Subaru, avant de revenir à son constructeur fétiche lors de la saison 1996.

Difficile pour le moment de savoir si les nouveaux propriétaires de la marque apporteront une aide pour le Rallycross : « Je vis et je travaille avec Saab depuis 46 ans (…). J'espère qu'ils pourront nous donner un coup de main. On ne peut pas dire que Saab m'ait énormément soutenu ces dernières saisons mais je leur suis tout de même reconnaissant. »

En conséquence, Eklund se concentrera uniquement sur le championnat national suédois et les Norden Series. Seules quelques manches de l'ERC seront au programme, même si les destinations les plus lointaines comme la France et le Portugal seront, en principe, laissées de côté. Le suédois compte sur la location de sa seconde Saab (on parle d'un pilote finlandais) pour éventuellement étoffer son agenda 2010. A 63 ans, Eklund avait conclu l'exercice 2009 de l'ERC à la 14ème place.

*Alors que Spyker était en bonne voie pour racheter le constructeur suédois dans le courant du mois de décembre, le FBI avait alors avertit les services secrets suédois des fortes suspicions de blanchiment d'argent pour la mafia d'un des actionnaires principaux de Spyker, le russe Vladimir Antonov, par l'intermédiaire de la firme Convers Group.

 

14:47 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallycross europe, per eklund, saab, spyker, convers group, vladimir antonov | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

 
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