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16/08/2011

Rallycross Europe : On se lève tous pour ... Guttorm !

lindefjell portrait 4.jpgLINDEFJELL GUTTORM 2011.JPGDisons-le clairement, la performance alignée par Guttorm Lindefjell à Valkenswaard fait partie des moments à même de vous réchauffer le cœur. A l'image de Ludvig Hunsbedt, Jean-Luc Pailler ou Morten Bermingrud, Guttorm semble progressivement retrouver le rythme qui a toujours été le sien.

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09/08/2011

Rallycross Europe : Heikkinen assure ... (vidéos)

HEIKKIENEN PORTRAIT.jpgheikkinen toomas holjes 2011 jump 2 HM pluie.JPGPour sa première apparition sur le sol Belge, Toomas Heikkinen s'est montré à la hauteur du Duivelsberg. Auteur d'une prestation correcte conclue au septième rang, le jeune finlandais gagne une place au classement général au détriment de Mats Lysen. Toomas "Topi" Heikkinen occupe désormais la sixième place du championnat.

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28/07/2011

Rallycross Europe (Belgique-Maasmechelen) : de Keersmaecker veut mater le Diable

de keersmaecker michael portrait.jpgde keersmaecker michael 2011.JPGPremier pilote du Royaume de Belgique au classement du championnat d'Europe de Rallycross, Michael de Keersmaecker occupe le 17ème rang de la catégorie "SuperCars", avant d'aborder sa manche nationale sur la Butte du Diable de Maasmechelen.

 

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28/06/2011

Rallycross Europe (Suède-Holjes) : Eklund sur le retour (bis)

eklund per portrait atelier vfse.jpgheikkinen toomas lydden hill 2011 libre et retaillée.jpgAbsent de la manche norvégienne de Lanke, qui devait célébrer le retour de Per Eklund à la compétition cette saison, le vétéran suédois s'est finalement retrouvé pris de court, et n'a pas été en mesure de terminer sa Saab 9_3 dans les délais. Un contre-temps que Per compte bien rectifier dès ce week-end, à Holjes.

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15/06/2011

Rallycross Europe : Enfin de retour ...

eklund portrait.jpgHEIKKINEN TOOMAS PORTUGAL 2011 FREE.JPGPrivé de compétition depuis la dernière manche du championnat d'Europe 2010 qui se disputait sur le circuit tchèque de Sosnova, Per Eklund s'apprête enfin à reprendre le volant lors des deux rendez-vous scandinaves, en Norvège puis en Suède, théâtres respectifs des manches 4 et 5 du calendrier ERC 2011.

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06/04/2011

Rallycross Europe : Per Eklund misera sur Heikkinen

eklund heikkinen portrait.jpgheikkinen finlande 2010.jpgComme en 2010, le vétéran suédois, Per Eklund risque une nouvelle fois de se faire rare sur les circuits du championnat d'Europe de Rallycross 2011.

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13:36 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallycross europe 2011, championnat d'europe de rallycross 2011, per eklund, toomas heikkinen | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

10/02/2011

WRC (Suède) : Eklund livre son pronostic !

eklund portrait.jpgrally sweden.jpgAlors que la première manche du WRC 2011 débute ce jeudi dans les forêts du Varmland, à l'occasion du "Swedish Rally", Per Eklund a soumis son regard de spécialiste incontesté de l'épreuve, aux médias suédois.

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26/10/2010

Rallycross US : 3+1=4

logo rxc rally car.jpgRally Car, le promoteur du championnat US de Rallycross a créé la surprise, hier, en annonçant que la prochain rendez-vous du calendrier, sur le New Jersey Motorpark de Millville au mois de novembre prochain, compterait deux épreuves au lieu d'une seule.

Sans doute inspiré par la présence de la petite colonie de pilotes européens emmenée par le double-champion ERC, Sverre Isachsen, les organisateurs ont eu la bonne idée de sauter sur cette occasion inespérée de marquer les esprits de l'auditoire US.

Ainsi, le Championnat Nord-Américain comptera, en conséquence, quatre manches au lieu des trois prévues à l'origine.

20/10/2010

Rallycross US : Heikkinen remplacera Eklund

HEIKKIENEN PORTRAIT.jpgHEIKKINEN 2010 TEST.jpgSi Per Eklund avait confirmé il y a quelques jours sa volonté de prendre part à la dernière manche du Championnat US de Rallycross dans le New Jersey les 6 et 7 novembre, il n'en sera finalement rien.

En effet, il sera remplacé par son jeune équipier Toomas "Topi" Heikkinen. Champion de Finlande de Rallycross pour sa première saison dans la discipline et auteur de quelques apparitions en Championnat d'Europe cette saison, le finlandais de 18 ans s'alignera sur le tracé de Millville au volant de la Saab 93 Aero Sport Sedan.

28/08/2010

Rallycross Suède/Norden : Le titre pour Walfridsson, la cagnotte pour Isachsen !

affiche strangnas large 20101.jpgwalfridsson 2010 arvika.jpgStig-Olov Walfridsson a remporté son second titre consécutif de Champion de Suède cette après-midi, à Strangnas. Déjà couronné en 2009, le pilote "Helmia" a su renverser la tendance pour la dernière manche de la saison et ainsi ajouter un cinquième titre national à son palmarès.

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27/08/2010

Rallycross Europe : Heikkinen tourné vers 2011

HEIKKIENEN PORTRAIT.jpgheikkinen finlande 2010.jpgVainqueur du championnat finlandais pour sa première saison en Rallycross, le disciple du légendaire Per Eklund projette de participer à un programme complet en championnat d'Europe pour 2011. Impérial en Finlande où il s'est distingué en remportant trois des quatre épreuves prévues au programme, Toomas Heikkinen, 19 ans, est avant tout conscient des efforts à fournir avant d'être en mesure de se battre pour la victoire en ERC.

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08/07/2010

Rallycross Europe (Finlande-Kouvola) : Jernberg n'a plus le choix !

jernberg portrait 2 free.jpgjernberg 2010 arvika.jpgCinquième seulement à Holjes, Michael Jernberg a encore laissé échappé quelques points au profit du leader du Championnat, Sverre Isachsen, tout en voyant la menace Hansen se concrétiser. Le multiple champion d'Europe ne comptant plus que cinq points de retard sur le pilote "Skoda", Jernberg sait mieux que quiconque que ce n'est pas le moment de relâcher la pression avant Kouvola.

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28/06/2010

Rallycross Europe (Suède-Holjes) : Heikkinen veut le titre ERC

affiche holjes 2010.jpgheikkinen finlande 2010.jpgLarge leader du championnat Finlandais de Rallycross et vainqueur des trois premières épreuves, Toomas Heikkinen nourrit de grandes ambitions dans la discipline. Passé par le Karting puis la Formule Renault avant d'entrer, par la grande porte en Rallycross, suite à son association avec l'un des personnages historiques de la discipline, en la personne de Per Eklund, Heikkinen fera ses grands débuts en ERC, le week-end prochain, Holjes.

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25/05/2010

Rallycross Suède/Norden : Isachsen se rassure

Plakat_Arvika_20100522.jpgSverre-omg-12-530x337.jpgArvika faisait office le week-end passé de test grandeur nature pour Michael Jernberg, leader de l'ERC et pour le champion 2009, Sverre Isachsen, toujours à la recherche de son premier succès cette saison. Organisée dans le cadre du championnat national suédois et des Norden Rallycross Series, Arvika n'a finalement pas retenu l'attention des pilotes nordiques, trop occupés à préparer les périlleux déplacements qui s'annoncent en Angleterre puis en Hongrie.

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19/05/2010

24 Heures du Nurburgring : Un petit tour et puis s'en va

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Le séjour de Per Eklund en Allemagne, à l’occasion des 24 Heures du Nurburgring le week end passé, aura tourné court. Engagé au volant d’une Saab 900 Turbo 16S, les 24 Heures du vétéran suédois ont rapidement pris des allures de farce. Stoppé au bout de cinq tours seulement, avec une boîte de vitesses en sale état et synonyme d’abandon, la course d’Eklund s’achèvera avant même d’avoir pris la totale mesure de la Saab. Faisant équipe avec Nico Gasparatos, concessionnaire automobile local, Per Eklund affichait sa déception, d’autant plus que la voiture mise à sa disposition semblait témoigner d’un potentiel intéressant sur la mythique Nordschleife :

« C’était mieux que je ne l’avais imaginé. Avant notre abandon, nous étions 25ème sur les 225 équipages présents au départ, et second de notre classe. Cette p….. de voiture était incroyablement rapide. Nous étions à plus de 260 Km/h dans les longues lignes droites. »

Des performances qui n’auront cependant pas suffi à emmener Eklund au bout des 24 Heures de course …

 

11:11 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : 24 heures nurburgring, nordschleife, per eklund, saab | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

11/05/2010

Rallycross Finlande : La surprise Heikkinen

heikkinen podium.jpgheikkinen finlande 2010.jpgToomas Heikkinen n'a pas manqué l'ouverture du championnat Finlandais de Rallycross, à Hameenlinna. L'ex-pilote de Formule Renault, et nouveau protégé de Per Eklund, a fait un carton pour la première course de Rallycross de sa carrière, qui plus est, au volant d'une division 1. Non seulement Heikkinen a pris les 20 points de la victoire pendant que le champion 2009, Atro Maatta, ne parvenait pas à se départir de la Finale B, mais en plus, le jeune homme de 18 ans a suscité l'admiration de son mentor, Per Eklund:

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26/04/2010

Rallycross Europe : Per Eklund au Nurburgring

eklund portrait.jpgPer Eklund prendra le volant d'une Saab 900 Turbo 16s lors des prochaines 24 Heures du Nurburgring, le 14 mai prochain. Véritable Geklund saab nurburgring.jpgroupe A, cette Saab de 1984 développe près de 310 chevaux pour une vitesse de pointe aux alentours des 250 Km/h.

« Lorsque j'ai reçu la proposition de piloter la Saab au Nurburgring, j'ai accepté l'invitation sans réfléchir une seconde (…) J'ai été agréablement surpris lors de mes essais avec la voiture et plus spécifiquement avec les performances affichées par le moteur ».

Prêtée par le concessionnaire Saab de Hambourg, cette voiture qui a également fait les beaux jours du championnat d'Europe de Rallycross aux mains d'Anders Norsted ou de Kamiel Vereeken, sera l'occasion pour Eklund de remettre les pieds sur un des circuits les plus mythiques de l'histoire du sport automobile, où le vétéran suédois n'a plus couru depuis … 30 ans.

21/04/2010

Rallycross Europe : Les infos de la semaine

Hansen en France

hansen_logo.gifLe pilote le plus titré de l'histoire de la discipline fera cette saison cause commune avec le britannique Liam Doran, qui disposera à son tour d'une Citroën C4. Après des journées de test à Strangnas, où semble s'être donné rendez-vous la crème nordique des pilotes de la Division 1, Kenneth Hansen effectuera une ultime séance en France, à partir de la semaine prochaine avant de mettre le cap sur le Portugal et Montalegre.

 

Lysen vise le Top 10

Matslysen fiesta 2010 test strangnas.jpg Lysen est prêt à prendre la route pour le Portugal. Après avoir effectué quelques tours à ... Strangnas, le plus jeune champion d'Europe de l'histoire s'est dit satisfait des performances de sa Fiesta ex-Gronholm.

« Je suis content de nos essais. On doit encore travailler pour que tout soit parfait mais nous avons quand même réaliser de très bons chronos lors de cette journée. La voiture bouge encore beaucoup mais nous aurons réglé le problème avant de partir pour le Portugal (…) Je vise le Top 10 cette saison et de participer à quelques Finales A».

L'humilité affichée par le norvégien quant à ses objectifs pour 2010 n'est pas faite pour rassurer la concurrence. La saison dernière, Lysen visait le Top 5 en Division 1A avant de … remporter le titre !


Lindefjell choisit la Tchéquie

Guttorm Lindefjell prendra le départ de la première manche du « FIA Central European Zone Rallycross » ce week-end sur le rapide tracé de Sosnova en Répulindefjell portrait.jpgblique Tchèque. Contrairement aux autres, le fantasque norvégien a choisi de se mettre dans de véritables conditions de courses plutôt que de simples essais avec le seul chronomètre comme adversaire. Cette épreuve qui a la particularité de compter également pour les championnats Hongrois, Polonais, Tchèque et Autrichien, sera une belle occasion pour Lindefjell de connaître le niveau de sa nouvelle monture face à la petite vingtaine de pilotes engagés en Division 1. Construite par l'équipe Tchèque du Blue Engineering, cette nouvelle Skoda Fabia reprendra l'essentiel de la mécanique utilisée la saison passée.

 

Eklund absent au Portugal

portrait per eklund kouvola 2009.jpgPer Eklund, fait exceptionnel, ne participera pas à l'ouverture du championnat d'Europe de Rallycross au Portugal ainsi qu'à la seconde manche française sur le circuit de Kerlabo-Cohiniac. Si l'absence d'Eklund risque de laisser un grand vide dans le paddock, cet intermède ne devrait pas durer trop longtemps puisque le pilote « Casco » a assuré qu'il participerait aux huit manches suivantes de l'ERC. En attendant, le suédois qui fêtera ses 64 ans en juin prochain sera en effet occupé à préparer la première manche du Championnat Finlandais à Hämeenlinna     (8 mai) dans lequel il engagera l'ancien pilote de Formule Renault, Toomas Heikkinen.

Le jeune finnois de 19 ans s'est d'ailleurs distingué lors des séances d'essais effectuées à Strangnas en allant chercher les chronos signés par Michael Jernberg. Heikkinen prévoit toujours de participer à une saison complète du championnat d'Europe dès 2011. Pour Eklund, c'est la première fois depuis la saison 1993 qu'il ne participera pas à la totalité du championnat d'Europe.

23/02/2010

Rallycross Europe : Eklund se rassure

heikkinen eklund.jpgheikkinen eklund +voiture.jpgLe vétéran de L'ERC, en proie à quelques difficultés financières pour boucler son budget 2010, depuis le retrait de Saab, vient de signer un contrat d'une saison avec le jeune pilote finlandais de 18 ans, Toomas Heikkinen.

Cet accord porte sur la totalité du championnat Finlandais et permettra à Heikkinen de s'aligner sur une des Saab 93 du champion d'Europe 1999.

Passé par l'école du karting puis par la Formule Renault, Heikkinen se servira du championnat finnois comme rampe de lancement avant d'entamer une saison complète en ERC dès 2011.

Cet accord entre les deux parties est certainement une bonne nouvelle pour le championnat d'Europe de Rallycross. Avec une rentrée de liquidités assurée pour la saison, Per Eklund pourrait bien revoir son programme sportif 2010 à la hausse.


11:19 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : per eklund, championnat d'europe de rallycross 2010, rallycross finlande, toomas heikkinen | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

09/02/2010

Rallycross Europe : Eklund réduit son programme

 

eklund_3_pikes_peak.jpgPer-Eklund-Saab-9-3-WRC.jpgFaute d'un budget suffisant, Per Eklund a annoncé qu'il ne participerait pas à la totalité du championnat d'Europe de Rallycross cette saison. Le rachat controversé* de Saab par Spyker n'aura pas pour autant permis à Eklund de recevoir le support du constructeur.

Figure historique de l'ERC, Eklund avait lié sa carrière de pilote professionnel à la marque suédoise. Mis à part quelques infidélités entre la fin des années 1980 et 1995 où le suédois se partagea entre le groupe Austin/Rover puis Subaru, avant de revenir à son constructeur fétiche lors de la saison 1996.

Difficile pour le moment de savoir si les nouveaux propriétaires de la marque apporteront une aide pour le Rallycross : « Je vis et je travaille avec Saab depuis 46 ans (…). J'espère qu'ils pourront nous donner un coup de main. On ne peut pas dire que Saab m'ait énormément soutenu ces dernières saisons mais je leur suis tout de même reconnaissant. »

En conséquence, Eklund se concentrera uniquement sur le championnat national suédois et les Norden Series. Seules quelques manches de l'ERC seront au programme, même si les destinations les plus lointaines comme la France et le Portugal seront, en principe, laissées de côté. Le suédois compte sur la location de sa seconde Saab (on parle d'un pilote finlandais) pour éventuellement étoffer son agenda 2010. A 63 ans, Eklund avait conclu l'exercice 2009 de l'ERC à la 14ème place.

*Alors que Spyker était en bonne voie pour racheter le constructeur suédois dans le courant du mois de décembre, le FBI avait alors avertit les services secrets suédois des fortes suspicions de blanchiment d'argent pour la mafia d'un des actionnaires principaux de Spyker, le russe Vladimir Antonov, par l'intermédiaire de la firme Convers Group.

 

14:47 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallycross europe, per eklund, saab, spyker, convers group, vladimir antonov | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

13/10/2009

Rallycross Europe : La Finlande frappe à la porte

 

affiche kouvola.jpgplan d'ensemble kouvola.jpgDepuis plusieurs saisons, la Finlande tente de revenir sur la scène européenne du Rallycross. Si les succès de Jussi Pinomaki ont à nouveau permis de retrouver trace de ce pays sur la carte de la discipline, jamais cette dernière n'avait été aussi proche de retrouver l'organisation d'une manche de l'ERC.

Les 3 et 4 octobre derniers constituaient une date importante pour le « Rallicross » finnois. En effet, en inscrivant le circuit de Kouvola comme candidat potentiel à l'obtention d'une manche du championnat d'Europe pour 2010, l'équipe organisatrice de Pekka Mustakallio jouait « gros » en ce début octobre .

Sous l'oeil averti des observateurs FIA, seul Per Eklund avait fait le déplacement pour se joindre aux pilotes locaux et ne tarissait pas d'éloges après sa victoire, quant aux qualités du site : « Je dois vraiment admettre que je suis surpris du niveau atteint par ce circuit (…) Le tracé est tout simplement exceptionnel. J'espère que Kouvola pourra obtenir une manche de L'ERC car les organisateurs le mérite ».

Il faut préciser que depuis la saison dernière, les travaux ont été nombreux sur, et autour du circuit. Des éléments de sécurité pour les spectateurs au « jump », en passant par un resurfaçage de la piste, rien n'a été laissé au hasard, et Mustakallio pouvait se féliciter des investissements réalisés, même si ce dernier souhaitait conserver une certaine retenue : « Les observateurs nous ont donné encore quelques pistes à approfondir que nous allons nous charger de mettre en place ».

Du côté FIA, Andy Lasure et Andre Slotboom ont tenu à souligner la qualité de l'organisation et du déroulement du meeting. Il faudra néanmoins patienter quelques heures pour connaître les noms des heureux élus, puisque le calendrier provisoire du championnat 2010 trouvera son issue le 14 octobre, lors de la réunion de la commission « Off-Road » de la FIA à Paris. Rappelons que 12 circuits seront en compétition pour seulement 10 places disponibles.

 
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