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14/04/2010

Rallycross France (Essay-Alençon) : La place est libre

affiche2010.jpgfabien pailler.jpgLe championnat de France de rallycross débute ce week-end sur le circuit d'Essay. Marc Laboulle, le champion 2009 de Division 1 ne remettra pas son titre en jeu cette année et orientera ses préférences en direction du championnat d'Europe. La place désormais vacante de numéro un semble avoir aiguisé les appétits de certains...

Autant l'annoncer directement : ceux qui avaient mis un pied sur un circuit de Rallycross français les saisons précédentes risquent de ne plus reconnaître un paddock largement renouvelé en Division 1. Sur les 14 pilotes engagés dans la catégorie pour cette m anche d'ouverture, quatre novices feront leurs grands débuts dans la division reine du Rallycross (Jeanney, Moreau, Heu, Hello). Parmi eux, Davy Jeanney, 3ème du championnat en D1A la saison passée sera assurément l'homme à suivre parmi les Rookies 2010. En héritant de la Xsara ex-Laboulle aux huit victoires l'année passée, Jeanney est assuré de disposer d'un matériel à même de suivre les meilleurs.

Les valeurs sûres de la Division 1 n'ont pas pour autant abandonné leurs ambitions. David Meslier, Hervé Knapick, Mickael Poirier et à un degré moindre, Philippe Tollemer qui étrennera pour l'occasion sa nouvelle C4 fraîchement sortie des ateliers de M-technologies, auront leur mot à dire dans la lutte pour le titre.

Meslier a connu une saison post-titre plutôt difficile. Dépassé en début de saison par une Clio II en bout de développement, son passage à la Clio III en cours d'année n'y ont rien changé ou presque, derrière un Laboulle quasi-invincible. En revanche, Knapick et Meslier sont les deux seuls à avoir faire tomber Marc Laboulle en 2009, à Bergerac pour le premier cité, ainsi qu'à Kerlabo pour le pilote Renault.

Cependant, le danger pour ce trio expérimenté risque bien de venir de la jeune garde du championnat avec un trio d'enfer composé d'Alexandre Theuil, Fabien Pailler et Samuel Peu. Le champion 2006 sera de retour avec une Golf IV vieillissante mais performante tandis que Pailler a prouvé à chaque sortie que la victoire n'était plus très loin des pares chocs de la 207. De plus, Fabien a pu accumuler de l'expérience en visitant la majorité des circuits du championnat depuis ses débuts dans la discipline. L'autre avantage de taille pour le pilote "Axel-Total" sera son sens de la régularité qui en font un pilote à prendre au sérieux dans l'optique d'une victoire finale.

Pour Peu, le contexte est différent .Champion 2009 en Division 1A la saison passée, sa capacité d'adaptation entre une S1600 et une WRC, à Dreux, en fin de championnat, avait fait merveille en 2009. Parti en pôle position de la finale A, Peu avait dû finalement s'incliner devant les références de la catégorie. Si ces performances se concrétisent avec autant de facilité , Samuel Peu, gonflé par son titre 2009 peut venir gâcher la partie engagée par les favoris légitimes que sont Meslier, Theuil ou encore Hervé Knapick.

Quid de l'inconnue Fabien Véricel ? Véritable référence du Rallye français et ancien membre de l'équipe de France FFSA, Véricel est à coup sûr une bonne opération pour le Rallycross et une occasion de faire sortir la discipline de son carcan « normando-breton ». Retiré de la compétition depuis le tragique accident du Rallye de Béthune, Véricel s'est laissé convaincre par Jean-Michel Mure, qui à la différence de l'AFOR, a saisi qu'il ne suffisait pas d'attirer les bimbos à faire palir d'envie les émissions de  "Télé Réalité' les plus trash pour travailler son image. Malheureusement Véricel ne sera présent qu' à deux reprises en 2010 et ne fera ses premiers tours qu'à Kerlabo à l'occasion de la manche française de l'ERC : « C'est juste pour voir. Je ne connais pas les départs en peloton » déclarait Véricel au Progrès. Une belle surprise risque alors d'y attendre le rallyman qui pourrait bien se laisser séduire par le niveau de compétitivité largement au dessus des standards habituels des Rallyes hexagonaux. Mure reconvertit en Team Manager doit déjà s'en frotter les mains...

 
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