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25/10/2010

Rallycross Irlande : Derek Tohill, l'insatiable !

tohill derek portrait 2010.jpgtohill kerlabo 2010.jpgSuccesseur de Knut Ove Borseth au palmarès européen de la Division 2, Derek Tohill a fait une dernière apparition remarquée la semaine passée sur le tracé irlandais de Mondello Park. Initialement prévu pour une simple exhibition, le pilote "Rathgar Motor Factors" et sa Ford Fiesta MK7 Rw n'auront finalement pas su résister à l'envie de rejoindre la compétition devant son public.

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23/09/2009

Rallycross France : Fabien Pailler dynamite le championnat

fabien pailler photo loic viel.jpgmayenne logo.gifLa fin du championnat d'Europe de Rallycross nous donne l'occasion de porter notre regard vers d'autres destinations. Et il faut dire que la performance de choix réalisée par Fabien Pailler, ce week-end, lors de la 8ème manche du championnat français sur le circuit de Mayenne, valait bien un clin d'œil.

Il est vrai que le championnat hexagonal a perdu de sa superbe depuis quelques saisons en D1. Avec les retraits successifs des différents champions de France de Division 1 depuis 2003, exception faite de David Meslier, c'est un véritable coup d'arrêt que la catégorie reine a dû s'employer à assumer. De Jean-Luc Pailler à Laurent Terroitin en passant par Olivier Anne ou encore Alexandre Theuil, ce sont quatre valeurs sûres qui ont choisi de déserter les circuits et autant de favoris pour le titre évaporés des grilles de départ.

Ainsi, Hervé Knapick et Jérôme Grosset-Janin étaient bien seuls à pouvoir venir se mêler à la lutte opposant les deux leaders, Marco Laboulle et David Meslier. Alors il faut bien avouer que l'arrivée de Fabien Pailler au volant de la 207 de 550 chevaux version 2009 au départ de l'épreuve Mayennaise n'était pas pour nous déplaire.

En effet, Fabien « Monsieur 50% » Pailler détonne depuis ses débuts dans la discipline. En seulement 12 courses disputées depuis la saison 2006, Fabien est déjà monté à six reprises sur le podium. Autant dire que le jeune homme n'a pas mis longtemps à trouver ses marques et sa 3ème place obtenue à Bergerac sur la Citroën Xsara ex-Gambillon relevait tout autant de l'exploit que d'une gestion de course proche de la perfection. Qualifié seulement en dernière ligne de la finale A après avoir remporté la « B », Fabien parvenait à éviter les contacts pour grimper directement de la place six à trois.

fabien pailler dreux 2008.jpgMais l'épreuve Mayennaise fut tout sauf un long fleuve tranquille pour le pilote de la 207. Si les essais qualificatifs furent à la hauteur de son potentiel, avec un 3ème temps derrière Laboulle et Meslier, en revanche, les manches 1 et 2 restaient éloignées des standards de Fabien. Une 7ème place puis une 9ème ne suffisaient pas à obtenir une qualification directe pour la finale « A ». Gêné par des coupures moteurs, il fallait attendre la 3ème manche pour voir l'étendue de son talent. En y réalisant le meilleur chrono, Fabien obtenait de justesse une place sur la dernière ligne de la « A ». Mieux, son chrono sur quatre tours est tout simplement la seconde meilleure performance du week-end derrière un Laboulle toujours hors de portée.

Pour le reste, c'est avant tout une histoire de famille. Parti du fond de grille, Fabien se retrouvera rapidement derrière le leader du championnat, « Marco » Laboulle. Trop gourmand dans son approche du premier droite, la 207 rétrogradera de quelques places avant que sa gestion de course ne lui permette de reprendre l'avantage sur ses concurrents grâce à un tour joker parfaitement négocié. A l'arrivée, c'est la seconde place qui attendra Fabien juste devant le triple champion de France de la discipline, Laurent Terroitin, revenu le temps de quelques manches au volant de la 207 d'Hervé Knapick.

mayenne podium d1.jpg« J'ai pris directement le tour joker en faisant attention de ne pas y perdre trop de temps puisque ce dernier allait déterminer la suite de ma course. Cette fois-ci, je ne fais pas la même erreur qu'en manche 1 et je préserve mes pneus pour ne pas terminer la finale à l'agonie en laissant échapper de précieuses secondes. Je ne pouvais pas espérer mieux avec cette seconde place car on revient de loin. Je suis super content »

Avec un programme complet en 2010, le championnat de France de Rallycross trouverait certainement en Fabien Pailler l'outsider numéro un du couple Laboulle/Meslier en division 1.

 

Crédit photo : Loïc Viel



 
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