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21/11/2009

Solberg Extreme Motor Show : C'est parti ! (vidéos)

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La course des champions « made in Norway » a livré ses premières images.

 

 


18/10/2009

Rallycross : Hirvonen se verrait bien en Rallycross

hirvonen portrait.jpgHirvonen_Argentina_action_jump_top_180x144.jpgA quelques jours de la dernière manche du WRC au Pays de Galles, où il disputera le titre de champion du Monde des Rallyes à Sebastien Loeb, Mikko Hirvonen s'est livré aux questions du journaliste australien Petter McKay, du quotidien « Sydney Herald Morning ».

Alors que son interlocuteur lui demandait s'il était attiré par d'autres disciplines différentes du Rally, où le principal adversaire reste le chronomètre, le leader du championnat du Monde des Rallyes à simplement répondu qu'il se verrait bien tenté par le Rallycross : « J'aimerais bien m'essayer au Rallycross. Là au moins, j'aurais sûrement la chance de pouvoir pousser une autre voiture en dehors de la piste ».

A défaut d'une couverture médiatique adéquate, il semble que le lobbying en faveur du Rallycross mené, entre autres, par les frères Solberg ou Eriksson par le biais de Marcus Gronholm, porte progressivement ses fruits, en direction d'une plus grande démocratisation de la discipline.

12:20 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallycross, mikko hirvonen, wales rally, rac rally, solberg, gronholm, eriksson | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

19/07/2009

Pikes Peak : Tajima toujours au top (vidéo)

nobuhiro-tajima.jpgnobuhiro-tajima-races-the-suzuki-sx4.jpgSans surprise, c'est le japonais Nobuhiro « Monster » Tajima et son modèle Suzuki qui se sont imposés au sommet du Pikes Peak cette après-midi. Il devance facilement Marcus Gronholm avec plus d'une minute d'avance tandis que Mark Rennison parvient à décrocher la troisième place au détriment d'Andréas Eriksson. En revanche le record 2007 de Tajima en 10' 01"408 , véritable fantasme pour les concurrents de la catégorie Unlimited, n'est pas tombé lors de cette édition 2009.

 

Côté Eriksson, c'est une nouvelle sortie de piste qui est venue ruiner les (quelques) derniers espoirs du pilote suédois, cinq kilomètres à peine après le départ, dans un virage relativement connu des spécialistes de par sa difficulté. Manque de chance pour Eriksson puisque ses divers ennuis lors des essais l'avaient justement empêché de s'essayer sur cette portion d'asphalte. Quant à son équipier, le finlandais Marcus Gronholm, il ne pouvait guère espérer meilleur résultat que sa seconde place après que le turbo de sa Fiesta ait rendu l'âme cinq kilomètres avant le sommet.

Malgré la déception, Eriksson et Gronholm ont déjà promis de revenir dès l'année prochaine. Preuve est donc faite que cette épreuve est, comme l 'annonçait le fantasque Nobuhiro Tajima les semaines précédentes, une affaire d' « initiés ».

Résultats (unlimited)005_fiestapikespeak.jpg

1-Tajima 10:15.368
2-Gronholm 11:28.963
3-Rennison 12:11.561

 

19:40 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : pikes peak video international hill climb, eriksson, gronholm, live, rennison, tajima, record, resultat | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

Pikes Peak : Les dernières vidéos

A quelques heures de l'ouverture de l'épreuve, retrouvez les dernières vidéos de l'évènement.

 

 

10:15 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : vidéo pikes peak, ppihc, gronholm, eriksson, tajima, rennison, colorado spring | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

17/07/2009

Pikes Peak : Au tour de Gronholm

001_fiestapikespeak.jpgcov-09fiesta3m.jpgLa troisième et dernière journée d'essais à Pikes Peak ne s'est pas mieux terminée que lors des deux précédentes séances de mercredi et jeudi pour l'équipe MSE-Olsbergs. Eriksson est resté à quai toute la journée après sa sortie de la veille en attendant que sa Fiesta puisse être en mesure d'avaler à nouveau les virages du Colorado. Du côté de Mark Rennison, en attente de pièces en provenance d'Angleterre pour soulager le moteur de sa mythique Ford RS 200, le britannique a dû se contenter du rôle de spectateur assidu des deux dernières voitures de la catégorie « unlimited ». En effet, seuls Gronholm et Tajima étaient en mesure ce matin de s'élancer sur le dernier tronçon chronométré du jour. Sans surprises, c'est bien évidemment l'ancien directeur du programme WRC chez Suzuki, Nobuhiro Tajima, qui a réalisé le meilleur temps en 04:36.230 contre 04:45.462 pour Marcus «Flying Finn » Gronholm.

Du travail en perspective si les trois rookies que sont Rennison, Eriksson et Gronholm, veulent faire tomber le spécialiste de l'épreuve , Tajima. De plus, la Fiesta de Gronholm a connu des problèmes inquiétants de surchauffe moteur sitôt l'arrivée de son troisième essai. « Tout se passait bien avant cet incident » déclarait Gronholm. « Nous allons chercher ce qui s'est passé ». A deux jours du « D-day », Tajima est donc toujours « LE »  favori de l'épreuve.

 

22:53 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : pikes peak international hill climb, eriksson, gronholm, tajima, rennison | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

16/07/2009

Pikes Peak : Mission impossible ?

eriksson roof.jpgrennison pikes peak.jpgCette seconde journée d'essais à Pikes Peak a permis de confirmer une seule chose : il sera difficile d'aller déloger le spécialiste japonais de l'épreuve, Nobuhiro Tajima, d'une nouvelle victoire dimanche. Mark Rennison, englué dans les problèmes moteurs depuis la veille avec sa RS 200, semble ne pas être en mesure de suivre le rythme de Suzuki et de son pilote, qui se félicitait déjà du meilleur temps réalisé aujourd'hui.

Pour l'équipe Olsberg-MSE, le constat n'est guère différent des tracas rencontrés par le britannique. Déjà gênés par des problèmes d'exploitation moteur tout au long de la première journée, Gronholm et Eriksson ont dû composer, cette fois, avec une légère sortie de route de ce dernier à la suite d'un choc avec une pierre. L'équipe Ford va donc devoir cravacher sérieusement non seulement pour remettre les voitures en état, mais également pour trouver les réglages parfaits, même si les propos de Marcus Gronholm ne prêtent pas à un enthousiasme débordant. « C'est fini pour ce qui est de franchir la barrière des 10 minutes. Nous allons juste essayer de nouvelles choses pour le moteur ... ». La messe serait-elle déjà dite dans le Colorado ?

23:27 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : pikes peak international hill climb, tajima, rennison, gronholm, eriksson, ford, suzuki, rs200 | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

Pikes Peak : La conférence de presse en vidéo

 

19:18 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : vidéo pikes peak, hillclimb, eriksson, gronholm, tajima, rennison | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

Pikes Peak : Premiers essais et premiers soucis

Carte_Pikes_Peak.gifLpphighway.jpges trois européens engagés dans la catégorie "unlimited" ont connu des fortunes diverses lors de la première journée d'essais à Pikes Peak. Le double-champion britannique de Rallycross , Mark Rennison et sa Ford RS 200 de 1150 chevaux ont simplement foulé la piste du Colorado le temps de quelques virages? avant que le moteur ne connaisse quelques problèmes. « Notre équipe travaillera toute la nuit s'il le faut mais nous serons de retour pour la seconde séance d'essais » déclarait Rennison.

Du côté de l'équipe scandinave Olsbergs-MSE, aucune difficulté particulière n'est à mentionner même si l'exploitation du moteur semble toujours aussi délicate à appréhender en altitude. Le chemin semble donc être plus long que prévu avant de passer sous la barre des 10 minutes même si Eriksson et Gronholm restent néanmoins confiants . « Nous perdons au minimum deux secondes dans chaque épingle. Nous avons besoin de plus d'expérience pour ce type d'épreuve donc je m'attends à une course difficile dimanche » déclarait Gronholm à l'issue de la première journée.

Pour Eriksson, le constat n'est guère différent de celui du double champion du monde des Rallyes « L'altitude est notre principale difficulté ici, elle nous a causé pas mal de petits soucis ce matin (mercredi) mais nous allons tout faire pour les résoudre. Mais c'est aussi une des raisons pour laquelle nous sommes venus ici avec deux voitures. Cela nous permet de compiler un maximum de données et d'essayer plusieurs options ». Cependant, les avertissements du japonais Tajima à ses concurrents européens sur les subtilités et spécificités de l'épreuve semblent se confirmer pour Eriksson qui s'attend «à un long chemin avant de pouvoir atteindre le sommet ».

11:01 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : pikes peak, hill climb, eriksson, gronholm, rennison, tajima, olsbergs, mse | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

15/07/2009

Vidéo Pikes Peak : Gronholm et Eriksson se chauffent

LOGO PKES PEAK.jpg

 

Alors que le premier des trois jours d'essais de l'épreuve de Pikes Peak débute aujourd'hui (mercredi), les premières vidéos affluent sur internet. L'occasion pour nous de retrouver Andréas Eriksson et Marcus Gronholm en pleine démonstration sur ... un parking. Cliquez ici pour voir la vidéo.

11:52 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : vidéo pikes peak, hillclimb, eriksson, gronholm, rennison, tajima, ford fiesta | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

07/07/2009

ERC Holjes : Descente aux enfers pour Isachsen et Eriksson

holjes09_small.jpgLeader du championnat depuis l'épreuve Portugaise de Montalegre, Sverre Isachsen s'attendait certainement à meilleur sort lors de cette sixième épreuve de l'ERC. Avec quatre secondes places, le pilote d'Hokksund avait pourtant une marge de manoeuvre confortable d'autant plus qu'il s'était signalé jusque ici comme le pilote le plus rapide du championnat. Mais rien n'aura fonctionné comme prévu pour Isachsen qui devra se contenter d'une bien triste 19ème place juste devant le revenant Morten Bermingrud et sa C4. Si ce circuit convient bien au norvégien avec deux victoires ainsi qu'une seconde place, il faut bien souligner que depuis 2008, Isachsen gamberge à Holjes. Déjà hors des points la saison passée, ce dernier s'est à nouveau retrouvé loin de ses standards habituels avec un 11ème chrono en guise de meilleur résultat lors des manches qualificatives. Ce résultat nul détrône Isachsen de son fauteuil de leader au profit de Michael Jernberg, 6ème en suède. Pire, il voit aussi passer devant lui au général, Hansen et Hunsbedt, et compte désormais 9 points de retard sur Jernberg.

 

Le pilote norvégien voyait tout de même des motifs de satisfaction en dépit de son zéro pointé. Un moteur devenu récalcitrant dès la Hongrie avait en effet inquiété du coté du clan Isachsen, mais le mois de repos accordé aux pilotes de l'ERC entre l'Autriche et la Suède, semble avoir redonné des couleurs à la Focus ST. Philosophe, Isachsen analysait son week-end dans les colonnes du quotidien norvégien « Drammens Tidene » comme un mélange de problèmes techniques et d'erreurs d'appréciation dans son pilotage.

 

Grand écart  pour Eriksson

Pour Eriksson, 2009 aura encore été synonyme de rendez-vous manqué avec son épreuve nationale. Déjà en 2008, le pilote avait dû céder sous la pression de sa double-casquette de pilote-team manager. A l'époque, la présence de Marcus Gronholm a ses côtés n'était pas la formule des plus idéales pour se concentrer sur son pilotage, mais Eriksson avait pu au moins s'assurer d'une qualification en finale A, avant de céder sur ennui mécanique. Pourtant, samedi soir encore, Eriksson trouvait le moyen de pester contre une 3ème place en première manche qualificative qu'il jugeait décevante, estimant qu'il avait les moyens d'aller plus vite encore. Mais le suédois, poussé par Holte en seconde manche, réduisait à néant ses chances de bien figurer lorsque des problèmes électriques vinrent ruiner sa troisième manche qualificative. Dès lors, il n'était plus question de penser aux finales pour Eriksson qui n'avait plus que, pour seule satisfaction, la 4ème place finale d'Henning Solberg avec une Fiesta version 2008.

 

Le bouillonnant suédois pouvait dès lors se tourner exclusivement sur son départ vers les Etats-Unis et le Colorado, où il commencera sous peu ses premiers essais grandeur nature de la « course aux nuages » de Pikes Peak, en compagnie de Gronholm. Un emploi du temps d'autant plus chargé pour le sociétaire de l'équipe MSE-Olsberg, que, dans le cadre du lancement de la nouvelle Fiesta aux USA, Eriksson s'est également engagé à fournir deux modèles dérivés du Rallycross pour les célèbres X-Games de la chaine US ESPN. Il est d'ailleurs à noter que ce programme largement diffusé en Europe, sera l'occasion de voir, ou revoir, Kenny Brack à l'oeuvre puisqu'il a été choisi pour occuper un des deux volants disponibles.

18:00 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc holjes, rallycross suede, europe, eriksson, isachsen, pikes peak, gronholm, solberg | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

30/06/2009

Pikes Peak : Gronholm et Eriksson prêts à en découdre

min_20-gare-tajima.jpgpikes peak eriksson gronholm.jpgEriksson et Gronholm ont terminé une séance de deux jours de tests en Suède avant de s'envoler sitôt la sixième manche de l'ERC à Holjes terminée pour le Colorado, théâtre de la plus grande course de côte au monde, à Pikes Peak. Le double champion de monde WRC Marcus Gronholm a en profité pour livrer ses premières impressions à l'hebdomadaire britannique « Autosport ».

« La voiture est globalement bonne mais les 800 chevaux restent difficiles à exploiter » souligne Gronholm. «Il reste du travail à faire mais nous y verrons certainement plus clair après les premiers tests aux Etats-Unis  mais le fait de prendre en main la voiture m'aura au moins permis de voir à quoi j'aurai à faire ».

La course qui aura lieu le 19 juillet sera précédée de trois jours de tests pour les concurrents mais le recordman de l'épreuve, l'ancien directeur du programme Suzuki en WRC, Nobuhiro « Monster » Tajima prévient ses futurs adversaires. « Je souhaite la bienvenue à Andreas, Marcus et Mark (Rennison) (…) mais Pikes Peak est avant tout une affaire de spécialistes ». Tajima souligne que Pikes Peak n'est pas un circuit de Rallycross à grande échelle. De plus, trouver le bon « set-up » demande une grande expérience selon Tajima pour une course qui demeure « unique au monde ».

 

Sources : Fordteamrs.se, autosport.com

 

23:41 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : pikes peak, gronholm, eriksson, tajima | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

27/05/2009

Gronholm et Eriksson s'attaquent à Pikes Peak !

 

ppihc2008.jpg960_x1005200920090.jpgC'est officiel depuis ce matin, Marcus Gronholm et Andréas Eriksson ont été choisi par Ford pour disputer la course de côte la plus célèbre au monde au mois de juillet prochain, dans le cadre du lancement de la nouvelle Fiesta sur le marché nord américain en 2010.

Deux voitures de 800 chevaux seront mis à disposition par les structures Motor Sport Evolution et Olsbergs. L'objectif avoué des deux hommes est tout simplement de battre le record de l'épreuve détenu par le japonais Nobuhiro Tajima en 10,01,408 à bord de sa Suzuki XL7 en 2007.

Ce n'est pas la première fois que des pilotes de Rallycross participent à cette épreuve mythique. Tor Holm, au début des années 1990 puis plus récemment, Per Eklund, en 2000, avaient déjà pris part à l'évènement. On voit mal comment Eriksson et Gronholm pourraient être mis en danger par la concurrence sur le tracé aux 156 virages. Une excellente manière de lancer la Fiesta de l'autre côté de l'Atlantique tout en démontrant le savoir faire des Nordiques dans une compétition dans laquelle, Ford, concourra dès le premier rendez-vous en 1916, avant de décrocher un premier succès en 1922.

19:38 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : gronholm, eriksson, pikes peak, erc, ford, mse, olsbergs | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

30/04/2009

Rallycross Europe : Sébastien Loeb pour une pige en ERC dès cette saison ?

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Cette info, mise en ligne sur le site web de la chaîne Motors TV le 17  avril, n'est certes pas une nouveauté puisque le site erc24.com s'en fait l'écho depuis quelques mois. Cependant, la nouvelle a de quoi surprendre puisque le journaliste Tom Hornsby évoque même la date des 9 et 10 mai, qui sera, au passage, le théâtre de la manche française de l’ERC sur le circuit d’Alençon.

Bien évidemment, les chances de voir le maître Loeb en championnat d’Europe restent minces, même si Kenneth Hansen a avancé à plusieurs reprises la possibilité de voir rapidement l’Alsacien prendre le volant de la troisième C4 du KHM Motorsport.

En revanche, l’opération aurait pourtant de quoi séduire Citroën. En l’absence d’épreuves WRC sur le territoire national cette saison, voir Loeb dans une C4 survitaminée de plus de 500 chevaux aurait au moins l’intérêt de créer le buzz, et de conforter Loeb dans sa position de pilote « polyvalent ».

Il faut toutefois rester méfiant quant aux annonces du genre tant ce type de rumeurs a souvent hanté les allées des paddocks. Si le double champion du monde des rallyes 2000 et 2002, Marcus Gronholm, s’est effectivement impliqué avec la Fiesta WRC du suédois Andréas Eriksson en 2008, cela ne doit pas nous faire oublier les retours potentiels annoncés à chaque intersaison des frères Solberg, qui ne se sont jamais soldés par une réalité tangible.

 

 

18:15 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : sebastien loeb, rallycross europe, erc, gronholm, hansen, citroen, motors tv, alençon, essay, france | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

11/04/2009

Rallycross Europe : Lydden Hill en ouverture

 

 

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Le championnat d’europe de rallycross 2009 fait sa rentrée ce week-end sur le circuit britannique de Lydden Hill (Kent) et véritable comble de l’histoire, sur les lieux mêmes qui ont vu naître la discipline un beau jour de 1967.  Après une année 2008 qui fleurait bon l’époque des fameuses groupe B, tant en terme de qualité que de quantité, cette nouvelle saison, sur fond de crise économique, semble ne pas déroger à la règle, et s’annonce tout aussi excitante et passionnante que la précédente.


Retour aux sources pour l’ERC

Douze ans que tout le Royaume-Uni attendait cela, 12 ans de purgatoire pour des pilotes et amateurs de batailles viriles mais toujours correctes. La dernière fois que la caravane du championnat d’Europe de rallycross avait posé ses valises outre-manche, c’était en 1997, sur le circuit gallois de Pembrey.
Mais Pat Doran, ancienne gloire du championnat d’Europe et toujours en activité au volant d’une Ford Fiesta WRC, a depuis repris les rennes du circuit et permis à celui-ci d’évoluer afin de s’adapter aux normes désormais drastiques de la FIA depuis le terrible accident du Norvégien Morten Bermingrud, à Valkenswaard, au mois d’août dernier. Doran portera donc, le temps d'un week-end, la double casquette de pilote-organisateur.



Crise ou pas crise ?

Alors que les contrats de sponsoring dans le monde sportif sont passés en mode ralenti ces derniers mois avec des exemples probants aussi bien dans le monde de la Formule 1 que de la voile, la lecture de liste des engagés semble ne pas souffrir, pour l’instant, d’un mal que l’on pensait global.

Ainsi en consultant la liste des engagés pour ce week-end, seuls cinq pilotes de premier plan seront absents pour l’ouverture du championnat. Le français Olivier Anne et sa C4 WRC ont d’ores et déjà déclaré forfait pour la saison, préférant se concentrer sur ses activités professionnelles après une décévante douzième place finale au championnat 2008.

Pour d’autres, comme les norvégiens Bermingrud (C4 WRC) et Sachweh (Astra WRC) terminent à la fois leur convalescence ainsi que la construction de leurs nouvelles montures. Sachweh a d’ailleurs assuré qu’il ne serait pas présent avant la troisième manche de la saison, au mois de mai en France, sur le circuit d’Essay (Orne).

Deux autres absents de marque sont à signaler avec les pilotes Russes de Kazan, Rustam Minnikhanov et Ayrat Shaymiev. Cependant pour Minnikhanov, premier ministre de la république du Tatarstan, et Shaymiev, fiston du président de la république, les prévisions moroses qui font état d’une chute de 60% des ventes d’automobiles pour l'année 2009, ajoutées aux difficultés que traverse le constructeur Tatar de camions Kamaz, qui vient de supprimer 7000 postes au mois de mars compliquent singulièrement leur programme 2009. Dans ces conditions, on voit mal comment les deux compères pourraient venir "parader" en championnat d'europe cette saison.

En revanche, si Kjell Arne Smerud et sa Xsara WRC ne seront pas à Lydden Hill après une saison 2008 marquée par quelques coups d'éclats, on ne peut que se féliciter de l'arrivée du Finlandais Jussi Pinomaki au volant de la Citroen C4 2008 du champion d'europe en titre, Kenneth Hansen.

Tous les ingrédients semblent réunis, pour faire, du retour du championnat d'europe de rallycross sur les lieux mêmes de ses origines, un week-end qui permettra d'esquisser quelques pistes pour cette nouvelle saison 2009, qui, entre crise économique et nouveautés, sera riche en enseignements, quoi qu'il se passe...

 

18:17 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc, rallycross, lydden hill, european championship, hansen, pailler, eriksson, gronholm, wrc, c4 | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

 
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