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05/05/2010

Rallycross Europe (France - Kerlabo) : Isachsen est impatient

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Le nouveau pilote « First Stop » avait beau afficher sa satisfaction, dimanche soir, à l'arrivée de la manche portugaise, il n'en nourrit pas moins des ambitions élevées pour les jours et les semaines à venir.

Le champion d'Europe 2009 sait qu'il a sauvé l'essentiel pour l'ouverture du championnat. Second derrière Michael Jernberg à l'issue de la finale A, la légère poussette de son compatriote Hunsbedt en seconde manche, envoyant la Focus dans un numéro d'équilibriste sur les vibreurs sournois de Montalegre, aurait pu être plus lourde de conséquences. Surtout, ses deux seconds temps signés lors des manches 1 et 2, ont rassuré le norvégien sur le niveau de performance affiché par sa Ford vis à vis d'une concurrence déjà affûtée.

« Cette seconde place sonne comme une victoire (…) » déclarait Isachsen avant d'ajouter : « Je n'ai pratiquement pas fait d'essais avant de venir ici et j'ai dû patienter jusqu'à samedi matin pour faire mes premiers tours de roue sur le sec. C'est très satisfaisant de voir que tout a fonctionné à merveille (…) Le circuit était très poussiéreux et cela devenait difficile de tenter un dépassement. Sans cela, j'aurais essayé de jouer la victoire mais, là, j'étais concentré sur le fait de conserver ma seconde place. La saison passée, j'ai commencé avec une seconde place et j'ai été champion, donc ça sent bon pour moi !».

Si Isachsen préférait se réfugier derrière une superstition peu commune pour conclure son week-end, en revanche, il ne compte pas attendre; à l'image de la saison dernière, la 7ème épreuve pour remporter son premier succès de la nouvelle décennie. En effet, en 2009, Isachsen avait dû patienter jusqu'au mois d'aout et la Belgique pour s'imposer.

« Je n'ai pas fait beaucoup d 'essais pendant l'inter saison et pourtant je finis second au Portugal. Maintenant que j'ai un peu plus d'expérience avec la Focus tout est plus facile. Je pense également que sans problèmes liés à l'altitude en France,[le circuit de Montalegre est situé à 1400m mètres d'altitude] ma Ford Focus sera encore plus efficace » déclarait Isachsen avant d'ajouter qu'il détenait la clé pour battre Jernberg à Kerlabo: « Je sais comment je vais faire mais je ne le dirai à personne : j'ai un plan ».

Le champion d'Europe 2009 voit également l'avenir sur le moyen terme. Reparti en Norvège pendant la semaine séparant la manche portugaise de la manche française de l'ERC, Isachsen peaufine un programme qui devrait le voir prendre la direction des Etats-Unis pour l'automne prochain. Le lancement des Rallycross Series made in USA suscite quelques convoitises dont Isachsen ne se privera de profiter. Le pilote « First Stop » a d'ailleurs profité de la présence de Tanner Foust au Portugal pour prendre un maximum d'informations.

« Foust s'est bien débrouillé pour ses débuts et c'est très positif d'avoir un pilote comme lui pour quelques manches de championnat d'Europe cette saison (…) Je pense que le lancement de la discipline aux Etats-Unis peut devenir un événement d'envergure (…) Nous travaillons pour obtenir les derniers arrangements nécessaires pour participer aux manches US, donc nous avons beaucoup de réunions en ce moment ».

 

28/04/2010

Rallycross Europe (Portugal - Montalegre) : Isachsen est en forme

isachsen 2010 devant focus et strucutre.jpgisachsen 2010 seule.jpgPlutôt discret cet hiver, Sverre Isachsen est bel et bien de retour. Après ses propos musclés à l'encontre des organisateurs de Lanke, incapables de ramener une manche de l'ERC en Norvège, le champion d'Europe 2009 compte bien réaliser le « back to back » cette saison. Isachsen débutera donc sa reconquête vers le titre ce week-end à Montalegre, avec une Ford Focus globalement similaire à celle entrevue l'année passée.

« On a apporté quelques améliorations au niveau du moteur et de la boîte de vitesses mais globalement, il n'y a pas de grands changements par rapport à 2009. On ne change pas une équipe qui gagne ».

Surtout Isachsen semble plus motivé que jamais. La raison? La montée en puissance de la discipline qui fera ses débuts historiques aux USA à l'automne prochain avec le puissant soutien du groupe ESPN et la participation assurée de véritables stars outre atlantique,comme Ken Block ou Travis Pastrana. Rajoutons au tableau la présence de Tanner Foust sur la moitié du championnat d'Europe 2010 pour achever de ravir Isachsen,plus pressé que jamais d'en découdre sur la piste . Des nouveautés, qui, à défaut d'inquiéter le pilote d'Hokksund, le poussent vers des aspirations plus élevées.

« Je sais que ce sont des superstars mais je me battrai pour la victoire quoi qu'il arrive (…) Je suis un adepte de la philosophie du « tout ou rien » (…) J'ai remporté le championnat la saison passée et je compte bien rééditer cette performance en 2010. » souligne un Isachsen compte bien prendre part aux manches du championnat US de Rallycross en fin de saison et en profiter pour faire la promotion de la discipline : «Je suis certain que nous serons bien reçus là bas (…). Le Rallycross est assurément la discipline la plus spectaculaire du sport automobile et les américains vont l'adorer. Notre objectif sera de s'imposer à la fois en Europe et aux USA»

Après des tests concluants en suède la semaine passée, Isachsen peut prendre la route confiant pour le Portugal et Montalegre. Les seules évolutions majeures cette saison seront les nouvelles couleurs arborées par la Focus. Soutenu par les centres d'entretien automobiles « First Stop », Isachsen tenait à souligner l'investissement de son partenaire principal :

« Je suis reconnaissant du soutien de First Stop et j'espère que nous allons contribuer à développer la notoriété de la marque à travers toute l'Europe ». Pas de doutes, Isachsen est le premier candidat à sa propre succession.

 
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