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11/04/2009

Rallycross Europe : Lydden Hill en ouverture

 

 

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Le championnat d’europe de rallycross 2009 fait sa rentrée ce week-end sur le circuit britannique de Lydden Hill (Kent) et véritable comble de l’histoire, sur les lieux mêmes qui ont vu naître la discipline un beau jour de 1967.  Après une année 2008 qui fleurait bon l’époque des fameuses groupe B, tant en terme de qualité que de quantité, cette nouvelle saison, sur fond de crise économique, semble ne pas déroger à la règle, et s’annonce tout aussi excitante et passionnante que la précédente.


Retour aux sources pour l’ERC

Douze ans que tout le Royaume-Uni attendait cela, 12 ans de purgatoire pour des pilotes et amateurs de batailles viriles mais toujours correctes. La dernière fois que la caravane du championnat d’Europe de rallycross avait posé ses valises outre-manche, c’était en 1997, sur le circuit gallois de Pembrey.
Mais Pat Doran, ancienne gloire du championnat d’Europe et toujours en activité au volant d’une Ford Fiesta WRC, a depuis repris les rennes du circuit et permis à celui-ci d’évoluer afin de s’adapter aux normes désormais drastiques de la FIA depuis le terrible accident du Norvégien Morten Bermingrud, à Valkenswaard, au mois d’août dernier. Doran portera donc, le temps d'un week-end, la double casquette de pilote-organisateur.



Crise ou pas crise ?

Alors que les contrats de sponsoring dans le monde sportif sont passés en mode ralenti ces derniers mois avec des exemples probants aussi bien dans le monde de la Formule 1 que de la voile, la lecture de liste des engagés semble ne pas souffrir, pour l’instant, d’un mal que l’on pensait global.

Ainsi en consultant la liste des engagés pour ce week-end, seuls cinq pilotes de premier plan seront absents pour l’ouverture du championnat. Le français Olivier Anne et sa C4 WRC ont d’ores et déjà déclaré forfait pour la saison, préférant se concentrer sur ses activités professionnelles après une décévante douzième place finale au championnat 2008.

Pour d’autres, comme les norvégiens Bermingrud (C4 WRC) et Sachweh (Astra WRC) terminent à la fois leur convalescence ainsi que la construction de leurs nouvelles montures. Sachweh a d’ailleurs assuré qu’il ne serait pas présent avant la troisième manche de la saison, au mois de mai en France, sur le circuit d’Essay (Orne).

Deux autres absents de marque sont à signaler avec les pilotes Russes de Kazan, Rustam Minnikhanov et Ayrat Shaymiev. Cependant pour Minnikhanov, premier ministre de la république du Tatarstan, et Shaymiev, fiston du président de la république, les prévisions moroses qui font état d’une chute de 60% des ventes d’automobiles pour l'année 2009, ajoutées aux difficultés que traverse le constructeur Tatar de camions Kamaz, qui vient de supprimer 7000 postes au mois de mars compliquent singulièrement leur programme 2009. Dans ces conditions, on voit mal comment les deux compères pourraient venir "parader" en championnat d'europe cette saison.

En revanche, si Kjell Arne Smerud et sa Xsara WRC ne seront pas à Lydden Hill après une saison 2008 marquée par quelques coups d'éclats, on ne peut que se féliciter de l'arrivée du Finlandais Jussi Pinomaki au volant de la Citroen C4 2008 du champion d'europe en titre, Kenneth Hansen.

Tous les ingrédients semblent réunis, pour faire, du retour du championnat d'europe de rallycross sur les lieux mêmes de ses origines, un week-end qui permettra d'esquisser quelques pistes pour cette nouvelle saison 2009, qui, entre crise économique et nouveautés, sera riche en enseignements, quoi qu'il se passe...

 

18:17 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc, rallycross, lydden hill, european championship, hansen, pailler, eriksson, gronholm, wrc, c4 | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

 
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