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30/04/2010

Rallycross Europe (Portugal - Montalegre) : Smerud voit grand

smerud portrait.jpgsmerud fiesta 2010.jpgIl avait créé la surprise la saison passée lors de ses deux uniques sorties hors de Norvège. Magnifique troisième derrière Walfridsson et Hunsbedt en Suède , Smerud s'attaque, comme en 2008,  à l'intégralité du championnat d'Europe de Rallycross.

Privé de budget en 2009, l'aventure européenne de Smerud avait tourné court mais le norvégien pouvait se satisfaire de cette entrée en matière. Présent à Sosnova, en fin de saison, Smerud parvint même à rallier la finale A en compagnie de ses compatriotes Henning Solberg et Sverre Isachsen. Un luxe pour lequel beaucoup de pilotes auraient signé en début de saison tant la concurrence fut vive.

Débarrassé de sa Citroën Xsara ex-Hansen, plus proche de la retraite que de son âge d'or, Smerud a choisi de faire confiance à la structure OMSE d'Andréas Eriksson pour 2010. Avec la firme de boissons énergétiques « Mad Croc » en guise de partenaire financier, Smerud semble avoir fait le bon choix en passant un accord le liant à OMSE sur les trois prochaines saisons.

« Avec OMSE, tout est pris en charge et je peux me consacrer uniquement au pilotage. Si le moteur casse, il sera changé sans que je n'ai à me préoccuper des coûts supplémentaires que cela implique »

Pour Smerud, le passage de la Xsara à la Fiesta VII est une évolution de taille. A tel point qu'elle semble donner des idées à son pilote. Après une série d'essais concluants sur le tracé suédois de Strangnas, la semaine passée, le norvégien a pris confiance et ne semble pas impressionné outre mesure par ses débuts en ERC dans le cadre d'un championnat complet.

« Avec le matériel dont je dispose cette saison, je vise le podium final du championnat. » enchaîne le norvégien avant de relativiser :  « En même temps, on ne peut pas prévoir ce qui peut se passer. Malheureusement, il n'existe pas de garanties en Rallycross ».

Avec autant de prétendants, il risque d'y avoir embouteillage pour l'accès aux finales, dimanche soir, du côté de Montalegre.

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