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08/04/2010

BTCC : Débuts difficiles à Thruxton (vidéos)

logo_btcc.gifL'ouverture traditionnelle de la saison du BTCC lors du week-end de Pâques, sur le tracé ultra-rapide de Thruxton, n'aura pas été de tout repos pour Andrew Jordan. Quatrième des essais chronométrés, le plus jeune champion de l'histoire du Rallycross Britannique a jonglé tout au long du meeting entre incidents mécaniques et touchettes plus ou moins volontaires.

Le contextjordan pirtek btcc 2010.jpge difficile dans lequel évolue le BTCC depuis l'annonce du retrait du constructeur historique (Vauxhall) de la discipline, en fin de saison dernière, aurait pu dangereusement déstabiliser ce championnat de voitures de tourisme parmi les plus spectaculaires. Au contraire, sous la férule de son promoteur Alan Gow, le « 2010 Dunlop MSA BTCC » a repris de sérieuses couleurs. La faute à une remise à niveau de la réglementation, faisant de la baisse des coûts le cheval de bataille numéro un des gestionnaires. Désormais, les pilotes qui le souhaitent peuvent bénéficier d'un moteur unique et standardisé, beaucoup plus simple en terme d'entretien, et qui deviendra obligatoire dès 2011.

Jordan, auteur de six podiums depuis ses débuts en BTCC, a également dû composer avec le retrait de son employeur « VX Racing »fin 2009. Désormais soutenu par « Pirtek », Jordan a fait le choix de conserver ses acquis au volant de la Vauxhall Vectra tout en bénéficiant du nouveau moteur 2L Turbo mis à la disposition des pilotes par le BTCC.

« C'est bien de continuer avec la Vectra. Je connais son potentiel, elle est facile à conduire et nous avons réalisés quelques bonnes performances avec. Nous avions en revanche quelques soucis au niveau du moteur et j'espère que le moteur standard fournit par le BTCC ne nous reviendra pas seulement moins cher, mais nous permettra également de nous aligner pour la victoire. »

Certes, les performances alignées d'emblée par le protégé de Will Gollop lors des qualifications ne laissaient pas de doutes particuliers quant aux capacités du garçon à venir jouer les troubles fêtes en haut de la hierarchie. En revanche, les trois courses au programme de cette première manche du BTCC se sont chargées de mettre au diapason les aspirations du pilote « Pirtek ».

Pourtant parti de la quatrième position lors de la course 1, Jordan dû se résigner suite à une touchette avec Onslow-Cole avant de déjanter un pneumatique pendant la course 2 alors qu'il était en lutte avec Matt Neal pour la 5ème place. La dernière épreuve du week-end fut encore plus catastrophique pour Jordan qui devait cette fois composer avec un moteur récalcitrant renvoyant aux oubliettes ses espoirs de sauver un meeting bien mal engagé.

« Aujourd'hui, nous devons nous concentrer sur les éléments positifs. Nous avons été dans le coup tout le week-end, la vitesse était là et l'équipe à parfaitement fonctionné. C'est juste frustrant de ne pas pouvoir confirmer notre potentiel une fois en piste  (…). Thruxton est un circuit réputé difficile pour les pneumatiques mais notre crevaison dans la course 2 est certainement due aux débris présents sur la piste, ce qui est plutôt ennuyeux car je pense que nous avions les moyens de nous battre pour le podium (...)Nous savons que nous pouvons nous battre pour la victoire ».

Le discours de Jordan est réaliste puisque la Vectra « Pirtek » faisait partie des autos les plus rapides en course, mais pas suffisamment pour venir titiller et contrarier la domination d'un Fabrizio Giovanardi proche de la perfection avec deux victoires sur les trois courses prévues. L'autre vainqueur est le pilote BMW, Steven Kane.

 

Course 1

1-Giovanardi / 2-Plato / 3-Jackson

Course 2

1-Giovanardi / 2-Neal / 3-Kane

Course 3

1-Kane / 2-Jackson / 3-Plato

Championnat

1-Giovanardi 38 pts / 2-Plato 31 pts / 3-Jackson 28

 

 

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