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13/05/2009

ERC : 2009, l'année "Isachsen"?

Leader de Division 1 après trois épreuves sans jamais parvenir à s'imposer, Sverre Isachsen est pourtant la valeur sure de ce début de saison. Avec 51 points pris sur 60 possibles, l'homme d'Hokksund, réalise, à 39 ans, le meilleur début de saison de sa carrière. Avec sept points d'avance sur Kenneth Hansen, Isachsen peut-il être sacré dès cette saison?

 

Débarqué en ERC lors de la saison 2002 après avoir écumé la fameuse catégorie "Supernational", remportant au passage par deux fois le titre national norvégien (1999 et 2000), Isachsen n'aura pas mis longtemps pour faire ses preuves. Au volant de la vieillissante mais toujours efficace Ford Focus ex-Hunsbedt, et en dépit de nombreux podiums, il devra patienter jusqu'à la saison 2004 pour décrocher son premier succès en ERC lors de la manche suédoise de Holjes.

 

Le paradoxe Isachsen

Meilleur performeur en terme de victoires (9) depuis 2003 derrière Hansen et ses 18 succès, Isachsen n'a pourtant jamais mieux fait qu'une troisième place au classement final du championnat d'Europe (2005 avec 3 victoires). Pire, en 2006, ses quatre victoires en République Tchèque, Pays-Bas, Hongrie et Allemagne, en auraient fait un parfait champion mais il dû se contenter une fois de plus d'une place finale au pied du podium. Oui mais voilà, la clé de la réussite en championnat d'Europe de Rallycross ne s'est jamais mesurée au nombre de succès mais plutôt à la capacité à réaliser des performances solides course après course, en un mot, la régularité. Car contrairement aux apparences, remporter le championnat s'apparente bien plus à une course de fond qu'aux sprints effrénés qui caractérisent si bien la discipline, et Isachsen en est la preuve vivante.

 

Le temps du changement

Alors que ces dernières saisons le norvégien aurait pesté contre lui-même, fâché de ne pas être capable de transformer ses pôles positions en victoires, Isachsen sait désormais que les victoires ne sont pas pour autant synonymes de titre européen. Assommant le début de championnat 2009, seules deux manches qualificatives lui auront échappé (Lydden Hill) au profit de Ludvig Hunsbedt et Michael Jernberg. Mêmes les essais chronométrés n'auront pas permis à la concurrence de ternir la confiance du norvégien avec un parfait trois sur trois. Isachsen sait la route semée d'embûches d'ici au soir de la dernière épreuve Tchèque de Ceska Lipa au mois de septembre prochain, et semble se satisfaire des 17 points de la seconde place. Avec plus de 30 WRC alignées chaque week-end de championnat d'Europe, Isachsen accumule de gros points qui risquent de rapporter « beaucoup » à son propriétaire quand l'heure sera aux comptes de fin de saison.

 

Les chiffres jouent pour lui

Sa domination mise de côté, Isachsen pourra trouver un certain réconfort à consulter les statistiques de l'ERC. Ainsi, depuis 1993, le leader du championnat à l’issue des trois premières épreuves a remporté le graal à 10 reprises sur 16 saisons possibles. Seuls, Schanche en 1995, Hansen en 1996 et 2000, Hunsbedt en 1997, puis Larsson par deux fois (2006 et 2007) avaient réussi à inverser la tendance. Bref, des chiffres qui plaident en la faveur du cas Isachsen. D'ailleurs, signe du hasard, Isachsen entame sa huitième saison d'ERC, soit le temps qu'aura dû patienter Lars Larsson pour remporter son premier titre continental depuis ses débuts en 1999. Certes, le record de précocité dans l'histoire du championnat d'Europe de Rallycross n'est pas prêt de tomber et appartient toujours à Jean-Luc Pailler, qui avait alors coiffé la couronne dès sa première saison complète en ERC, mais ces quelques chiffres devraient néanmoins ravir le norvégien, tout en aiguisant les appétits de ses "collègues"...

 

 

 

15:23 Écrit par ERC Blog - 20 minutes | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : europe rallycross isachsen european championship erc essay | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | |  Imprimer

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